经营方式-加盟店(特许经营)

经营方式-加盟店(特许经营)

    加盟店(特许经营店)是开展业务和促进业务扩展的一种方式。通常,被许可方需缴纳一定费用,以获许使用许可方知识产权和业务系统。许可方参与被许可方日常运营的程度各不相同,很大程度上取决于加盟店经营协议的性质。在全面交接的加盟店经营中,许可方完全负责加盟店场地的建设与开业,并持续监督其运营。“经销商”加盟店经营则为另一个极端,许可方仅向被许可方提供供转销的商品,并因此获得特许权使用费。经营方式-加盟店(特许经营)

    加盟店经营授权系统的结构可包括单店授权、区域发展授权或区域主授权。单店授权是指直接授予被许可方个体加盟店经营权。此外,许可方也可委任一名区域发展商,负责为特定地区的加盟店经营系统进行市场营销,并发掘潜在的加盟店经营场地。在主区域授权体系中,区域主加盟商还可再授权给单店加盟商。区域主授权协议通常会授予许可方对被许可方业务扩张的控制权,并在区域主加盟商和许可方之间设定合适的费用分摊政策。

    对于试图以加盟店经营方式进入加拿大市场的外国许可方,可用的商业结构包括以下几种。第一,以该许可方已有的外国企业结构直接进行加盟店经营。直接加盟店经营的优势在于启动成本很低,但这会使得许可方需承担其在加拿大开展的业务所产生的责任,并且由于缺乏本地商业存在,此授权方式可能会损害许可方在加拿大市场营销的有效性。另一种方式是,通过设立分支机构来管加拿大的加盟店经营权授予。但这一方式可能会招致加拿大所得税责任,并且没有将许可方与其加拿大分支机构的运营损失和责任相隔离。第三,外国许可方可选择设立加拿大子公司。此等方式可将外国许可方与其加拿大运营的责任及损失相隔离,但对于这种结构产生的税务问题等其他影响,投资者应慎重考虑。

遵守联邦与省级法律

    尤为重要的是《 竞争法》(Competition Act)、《商标法》(Trade marks Act)、《加拿大投资法》(Investment Canada Act) 及《所得税法》(Income Tax Act),这些法律规管适用于外国许可方的竞争和贸易惯例事宜、经营方式-加盟店(特许经营)商标的登记及保护事宜、投资及税收规则事宜。

    一些普遍适用的省级法律也可能适用于外国投资者的加盟店经营,如酒类许可、雇佣标准、商业租赁及动产担保等法律。如下所述,除这些普遍适用的法律以外,阿尔伯塔省、曼尼托巴省、安大略省、爱德华王子岛省和新不伦瑞克省还颁布了专门的法律规管加盟店经营关系。《魁北克省民法典》(Civil Code of Québec) 和《法语宪章》(Charter of the French Language) 也值得所有考虑在魁北克省拓展业务的许可方关注。

    阿尔伯塔省《加盟店经营法》(Franchises Act) 规定,其目的在于帮助潜在被许可方做出明智的投资决定,推动加盟店经营领域的公平交易并针对违反该法律规定的情形提供民事救济。该制定法的重要内容包括:要求许可方在任何加盟店经营相关款项被支付或任何相关协议签订之前,至少提前 14 天向潜在被许可方提供一份信息披露文件;加盟店经营协议双方均承担开展公平交易的责任;被许可方享有就披露文件虚假陈述引起的损失提起诉讼的权利;被许可方有权因许可方未提供必要的披露文件而撤销加盟店经营协议。经营方式-加盟店(特许经营)

    “ 特许经营”一词在阿尔伯塔省《特许经营法》中的定义十分宽泛。加盟店经营费的支付并非该定义的要素,只要被许可方对许可方负有持续的财务义务,并且许可方对加盟店经营业务的运营持续拥有重要的控制权即可。因此,要仔细审查分销型关系,以判定其是否在阿尔伯塔省《加盟店经营法》的适用范围内。

    同样值得注意的是,只有在被许可方为阿尔伯塔省居民,或该被许可方在阿尔伯塔省拥有该省《公司税法》(Corporate Tax Act) 所定义的永久营业场所的情况下,阿尔伯塔省《加盟店经营法》才适用于此等加盟店经营权的出售。阿尔伯塔省《加盟店经营法》还强制性指定,阿尔伯塔省法律为所有加盟店经营协议的适用法律。

    安大略省 2000 年制定的《Arthur Wishart》法与阿尔伯塔省的同类法律相似,但在几个重要方面存在差异。第一,该法不只适用于安大略省居民或在安大略拥有永久经营场地的潜在被许可方,还适用于任何在安大略省开展部分或全部业务的加盟店经营。经营方式-加盟店(特许经营)

    第二,强制信息披露文件需提供的内容更为详尽。此等文件必须包括:提醒潜在被许可方必须在签定协议之前取得独立的咨询意见,并与现有或过往的被许可方取得联系;加盟店经营公司的董事、普通合伙人及高管的详尽信息;一份关于被许可方在开展加盟店经营业务过程中需获取的所有许可、登记、授权及其他准许的说明。

    不列颠哥伦比亚省政府在 2015 年 10 月 5 日出台了第 38 号法案,即《 加盟店经营法》,供立法初审。该法案是在不列颠哥伦比亚省法学研究院(British Columbia Law Institute) 对加盟店经营的监管情况进行广泛调查并且与利益相关团体开展数月协商之后出台的。

    不列颠哥伦比亚省的《特许经营法》在很多方面将与安大略省、曼尼托巴省和阿尔伯塔省现行的加盟店经营法类似,即规定不列颠哥伦比亚省的加盟店经营许可方对潜在被许可方承担新的强制性披露义务;若许可方未向潜在被许可方提供恰当的披露或做出了重大的虚假陈述,则被许可方依法享有撤销加盟店经营协议和对许可方提起诉讼的权利;双方在履行和强制执行加盟店经营协议的过程中均依法承担公平交易的责任。

根据《魁北克省民法典》(Civil Code of Québec),大多数加盟店经营协议属于“附合式合同”,即,其合同条款由合同的一方或(许可方)有人代表一方起草,并且其条款不允许合同的另一方(被许可方)协商。根据《民法典》(Civil Code),附合式合同必须用明确、易懂的语言表述。此等合同不得引用其他合同的条款,除非已明示提醒被许可方注意此等条款。任何滥用支配地位或设定繁重义务的条款可能被认定为无效或不成立,或被限制其法律效力。合同作为一个整体将以有利于被许可方的方式进行解释。《 法语宪章》(Charter of the French Language) 也适用于加盟店经营,因其强制性指定法语为魁北克省的商贸语言。